Verrassend: bouw van overdekte wielerbaan in Luik

  de Country Hall slopen! en vervangen door een overdekte wielerbaan  
Vorige week woensdag kondigde de Waalse regering de financiering van nieuwe hoogwaardige sportinfrastructuur aan, Een van die projecten is een overdekte wielerbaan van 250 meter, die samen met een Olympisch zwembad zal worden gebouwd in de voormalige Country Hall in Sart Tilman, met een budget van 29 miljoen euro. Van de aangekondigde investeringen is één project op zijn zachtst gezegd verrassend. (De baan in Heusden Zolder ligt op slechts 50 min afstand!)
  slopen? terwijl er vorig jaar een wielerbaan in Heusden Zolder is geopend  

Adrien Dolimont, Waals minister van sportinfrastructuur, verdedigt in L’Echo het belang van een dergelijke investering .
“Deze beslissing is niet alleen de mijne, maar heeft de steun van de Belgische Federatie en het BOIC, (Het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité ),die de bouw van een wielerbaan als een prioriteit beschouwen”, verzekert hij, terwijl hij het rechtvaardigt door de verzadiging van de twee bestaande banen en de hoop dat de wielerbaan dient om de praktijk van het baanwielrennen in Wallonië te stimuleren.

“De structuur zal ook nuttig zijn voor veelbelovende fietsers die straks niet meer naar Vlaanderen hoeven.” Hij heeft ook aangegeven dat de plaats voornamelijk zal dienen als trainingscentrum en a priori niet bedoeld zal zijn voor het organiseren van internationale wedstrijden.

De Country Hall is een sport- en entertainmenthal met een capaciteit tussen de 5.500 en 7.200 toeschouwers, afhankelijk van het gebruik. Het werd ingehuldigd in 1972 en volledig gerenoveerd in 2005, met een merkbare verbetering van de akoestiek . Daarom begon het gebruik ervan voor concerten een prioriteit te worden. Het werd echter in 2022 gesloten omdat de beheerder er niet in is geslaagd een levensvatbaar exploitatie model te vinden. De nieuwe wielerbaan krijgt een lengte van 250 meter en een capaciteit van 1.000 toeschouwers . De werkzaamheden moeten eind 2027 klaar zijn.