Tomoyuki Kawabata stopt bij het nationale team


 Tomoyuki Kawabata behaalde zijn grootste succes tijdens het WK in 2018 in Apeldoorn (Ned)

De Japanse sprint coach Benoît Vêtu  twitterde gister het bericht dat de Japanse sprinter Tomoyuki Kawabata (36) heeft besloten zich terug te trekken uit de nationale ploeg.
Kawabata was de eerste sprinter die er sinds decennia weer in slaagde de Japanse sprinters in de schijnwerpers te zetten.
Tijdens het wereldkampioenschap in 2018 won hij in Apeldoorn (Ned) de zilveren medaille op het onderdeel keirin.
Zijn landgenoten Yudai Nitta (35) en Yuta Wakimoto (32), die nu aan de Spelen deelnemen, herhaalden zijn prestatie in de daaropvolgende jaren 2019 en 2020.
Vêtu  noemt Kawabata een inspirator voor de Japanse vertegenwoordigers op de Spelen

De terugtrekking van Kawabata heeft alleen betrekking op het nationale team, aangezien hij nog in het Japanse keirin circuit actief zal blijven. Zo neemt hij deze maand nog deel aan het F-1 toernooi in Odawara (16 t/m 18 juli) en het F-1 toernooi in Kurume (28 t/m 30 juli)