Sandie Clair (Fra), du cyclisme pro au bobsleigh

 

In juli 12019 besloot de Franse sprintster Sandie Clair (32) het baanwielrennen vaarwel te zeggen toen de Franse wielerbond (FFC) had besloten zich (onverwacht) terug te trekken in de race voor een Olympisch startbewijs op het onderdeel team sprint. Het land was nog altijd in de race!
Wat we ons niet konden voorstellen is dat de tweevoudig Europees kampioen, sprint en team sprint in 2010, en o.a. winnares van het zilver op de 500 m. tijdens het WK in 2011 in Apeldoorn en deelneemster aan de Spelen in Londen en Rio een nieuw kans zou krijgen in een wintersport, in een discipline die zo verschilt van wielrennen en wel bobsleeën.

Het begon allemaal, zo lazen we in een artikel in de sportkrant ‘l ‘Équipe’ een informeel gesprek, zelfs ietwat fantasievol -zoals weerspiegeld in de krant-, met Cédric, haar oudere broer en coach sinds 2016, die het bobsleeën voor het eerst noemde . ‘Het begon als een waanvoorstelling. Ik weet niet eens hoe de discussie is begonnen of hoe die daar terecht is gekomen. ” Feit is dat ze in La Plagne testte als pusher, de loper van het duo dat de achterste positie inneemt.

 
“ De inspanning van de push, hoewel explosief, is redelijk vergelijkbaar met een staande start in het wielrennen. Het enige verschil, en het is significant, is dat ik, die al sinds mijn vijfde fietste, moest leren rennen. En het is heel technisch, als je helemaal opnieuw begint. Er is de voetpositie, de lengte van de pas en alles wat te maken heeft met het starten van de bob. Ik heb nog veel werk te doen.
“Er is echter snel vooruitgang geboekt. In september, na een tweede plaats in de Franse beker, ging ze naar het Franse nationale team en een paat weken terug – door een blessure van Carla Sénéchal – debuteerde ze in een officiële wedstrijd in Winterberg (Duitsland) om als zesde te eindigen.
” Het was een uitstekend resultaat, want we mikten op een top 10, en het was nog niet een gegeven “, verheugt de neo-pusher zich, voordat ze eraan toevoegt: ” Ik ben een meisje uit het Zuiden,(Toulon) glimlacht , en wat ik  bij 30 ° C kan, ik wist niet zeker of ik het bij nul kon reproduceren! Nu ben ik gerustgesteld. “Er resten nog twee maanden competitie.
Ze is vastbesloten om zich voor te bereiden op de volgende Franse bekerwedstrijd die, net als elke zomer, de meisjes zal aanwijzen die “in het seizoen gaan”.