Opmerkelijke carrièreswitch van  Christina Birch

 

Niet alle ex-topsporters hebben last van het zwarte gat.
Christina Birch, elfvoudig Amerikaanse kampioene in allerlei disciplines op de baan, tekent voor een opmerkelijke carrièreswitch. Ze is gekozen uit 12.000 kandidaturen voor het astronautenprogramma van de NASA, waarna ze effectief de ruimte in kan gaan.

De intussen 35-jarige Birch, de partner van wereldkampioen Ashton Lambie, is via haar academische carrière in het baanwielrennen gerold. Ze haalde bachelors in wiskunde, biochemie en moleculaire biofysica alvorens ze zich via de wielerploeg het Massachusetts Institute of Technology toelegde op het baanwielrennen.
Na het behalen van een doctoraat werd wielrennen haar fulltime bezigheid. Birch nam ook deel aan veldritten en gravelrace.


Christina Birch (uiterst links) tijdens het WK in 2019
 

De voorbereiding om astronaut te worden duurt nu 2 jaar, waarna Birch kan worden toegewezen aan “missies waarbij onderzoek aan boord van het internationale ruimtestation is betrokken, evenals diepere ruimtemissies naar bestemmingen zoals de maan.”

Maar over een tweetal jaar komt ze in aanmerking voor een nog uniekere reis. Ze is immers een van de tien gelukkigen -uit zo’n 12.000 kandidaturen- die worden klaargestoomd voor toekomstige Artemis-missies naar de maan. Vanaf januari start de opleiding en na een tweetal jaar intensieve training moet Christina Birch klaar zijn voor een ruimtemissie.