Jan van Eijden opvolger van Detlef Uibel

Vandaag maakte de Duitse wielerbond bekend dat Jan van Eijden de opvolger wordt van Detlef Uibel Vanaf 1 februari 2022 is hij de nieuwe bondscoach in “Kurzzeit- Beriech’. Van Eijden, geboren in Bad Neuenahr, werkte 15 jaar succesvol als bondscoach in Groot-Brittannië en keert nu terug naar zijn Heimat.

Van Eijden begon zijn eigen sportcarrière als BMX-rijder en stapte daarna over op de baan. In 1994 werd hij wereldkampioen bij de junioren op de 1 km I.T.T en slechts een jaar later vierde hij zijn eerste titel in de eliteklasse. Samen met Michael Hübner en Jens Fiedler werd hij in 1995 wereldkampioen op de teamsprint. Na nog meer medailles op de 1000 m tijdrit (brons 1996) en teamsprint (1997) en verschillende nationale titels, vierde hij in 2000 zijn grootste individuele sportieve succes als wereldkampioen op de sprint. In 2006 beëindigde hij zijn loopbaan en kort daarna werd hij op coach van de Britse nationale ploeg.

Zijn 15 jaar als coach bij de British Cycling Federation behoren tot de meest succesvolle in de wielergeschiedenis in Groot-Brittannië. Alleen Jason Kenny leidde Van Eijden naar zeven Olympische gouden medailles, Chris Hoy naar vijf en Victoria Pendleton won twee Olympische gouden medailles en werd onder zijn leiding acht keer wereldkampioen. Bij de laatste vier Olympische Spelen wonnen de atleten onder leiding van van Eijden 20 Olympische gouden medailles, waaronder twaalf gouden.

Van Eijden wil daar graag verder bouwen op de Duitsers. “De vrouwen zijn absoluut de beste ter wereld. Het is zaak om dit succes te stabiliseren en nog sterker te maken voor de Olympische Spelen”, schetst Van Eijden zijn doelen als nieuwe coach bij BDR. “Ik wil de mannen terug naar de top van de wereld leiden”, zegt de 45-jarige die met zijn vrouw en drie kinderen in Kaiserslautern woont.

Dichter bij familie zijn was ook een reden om terug te keren uit Groot-Brittannië. “Het woon-werkverkeer is door Corona en Brexit moeilijker geworden”, zegt Van Eiden. “Maar ik was ook op zoek naar een nieuwe uitdaging en ik kijk er enorm naar uit om weer thuis te werken. Ik vertegenwoordigde de BDR als coureur gedurende 15 jaar. Dat wil ik nu graag voortzetten als trainer en met de atleten succes boeken op WK’s en Olympische Spelen. Ik heb er nooit een geheim van gemaakt dat ik graag terug zou willen keren en ik kijk uit naar wat er nu gaat komen.”

De jaren in Groot-Brittannië waren belangrijk voor Van Eijden omdat ze zijn horizon verbreedden en hem naar de top van zijn carrière brachten. “Het was een geweldige kans. Ik heb me daar altijd erg op mijn gemak gevoeld. Toch was de verandering voor mij geen moeilijke beslissing”, aldus van Eijden.

De BDR is uitermate tevreden dat de onderhandelingen met de voormalig wereldtopper en succesvolle trainer tot een overeenkomst hebben geleid. “We zijn blij dat we erin zijn geslaagd om zo’n gerenommeerde en betrokken trainer als Jan van Eijden aan te trekken en kijken met grote verwachting uit naar de komende jaren. We zijn er zeker van dat Jan van Eijden het succesvolle werk van Detlef Uibel zal voortzetten’, zegt BDR-vicevoorzitter Günter Schabel over de inzet van Van Eijden.