Is het baanwielrennen in Minsk een bescheiden event?

  

 Hoewel er afgelopen vrijdag tijdens de openingsceremonie werd gezegd dat er aan de tweede editie van de ‘European Games’ 4.000 atleten deelnemen uit 50 landen, die 15 takken van sport vertegenwoordigen, waarvan er een aantal op de Spelen zijn te bewonderen, waren de cijfers wat het wielrennen betreft bescheidener.
De wegwedstrijden die het voorbije weekend werden betwist bleven grotendeels onopgemerkt – met overwinningen voor Lorena Wiebes (Ned) en Davide Ballerini (Ita)
. Gister werden de tijdritten verreden.

Nu verplaatst onze aandacht zich van donderdag 27 t/m 30 juni naar de baan in de Minsk Arena.
Er zullen 214 pistards uit 25 landen – Armenië – Azerbeidzjan – België – Estland – Frankrijk – Georgië – Groot-Brittannië – Griekenland – Hongarije – Ierland – Italië – Litouwen – Noorwegen - Nederland – Oostenrijk – Polen – Portugal – Rusland – Slovenië – Spanje – Tsjechië – Turkije – Zwitserland – Oekraïne en Wit-Rusland om dezelfde 10 disciplines strijden als bij het WK

  

Omdat er in Minsk geen Olympische kwalificatie punten zijn te verdienen zijn een aantal vedetten zoals Sebastian Mora – Albert Torres (Esp) afwezig. Om dezelfde reden vinden Duitsland en Denemarken dat ze niets te zoeken hebben in dit off-season event en vaardigen Groot- Brittannië (heren) en Frankrijk geen endurance riders af.
Zoals op de weg (dames) stuurden Nederland en Italië hun sterkste teams , met name ‘Oranje’ brengt vrijwel al zijn artillerie in stelling te beginnen met de sprinters Harrie Lavreysen en Jeffrey Hoogland. De dames Shanne Braspennincx en Lauriene van Riessen staan iets verder naar achter.
Bij de heren wijzen we U op deelname van landen als Groot-Brittannië (Jason Kenny, Jack Carlin, Ryan Owens, Joseph Truman), Frankrijk (Gregory Baugé, Quentin Caleyron, Quentin Lafargue, Rayan Helal), Rusland (Denis Dmitriev, Shane Perkins) , Tsjechische Republiek (Pavel Keleman, Tomas Babek) of Polen (Mateuz Rudyk).

Bij de dames met snelle benen letten we vooral op Frankrijk (Mathilde Gros, Sandy Clair), Oekraïne (Lyubov Basova, Olena Starikova), Rusland (Daria Shmeleva, Anastasiia Voinova), Groot-Brittannië (Sophie Capewell, Katy Marchant) en België (Nicky Degrendele).

Ondanks het ontbreken van belangrijke pistard bij de endurance onderdelen is vooral Oost-Europa sterk vertegenwwordigd zoals Wit-Rusland zelf (Yauheni Karaliok, Raman Ramanau), Rusland (Alexander Evtushenko en Lev Gonov), Oekraïne (Roman Gladysh, Vitaliy Hryniv) of Polen ( Wojciech Pszczolarski, Daniel Staniszewski), maar ook de eerder genoemde landen Italië (Davide Plebani, Michele Scartezzini, Francesco Lamon) en Nederland (Roy Eefting, Yoeri Havik, Jan Willem Van Schip) en Zwitserland (Claudio Imhof), België (Moreno de Pauw, Jules Hesters), Ierland (Mark Downey, Felix English), Portugal (Rui Oliveira) en Griekenland (Christos Volikakis) komen in aanmerking voor de medailles
En last but not least de dames, te beginnen met de Nederlandse ster van de laatste twee WK’s Kirsten Wild en Italië (Letizia Paternoster, Elena Balsamo, Giulia Confalonieri, Martina Fidanza), en niet te vergeten Belarus (Ina Savenka) Rusland (Evgenia Augustinas), Oekraïne (Ganna Solovei), Polen (Katarzyna Pawlowska), Ierland (Lydia Boylan), Tsjechië (Jarmila Machačová) of Portugal (Maria Martins) en de Britse jonkies Rebecca Raybould, Jess Roberts en Megan Barker .