Heeft de wielerbaan in Assen volgend jaar een dak?

“Niet Tokio, maar de houten Asser kombaan is dezer dagen het toneel voor de Nederlandse baanwielrenploeg kopte op 23 juli het ‘Dagblad van het Noorden’ en “Optimisme overheerst: eind volgend jaar overkapping op wielerbaan Assen” schreef Henk Wollerich in dezelfde krant.
Eind volgend jaar moet er een overkapping zitten op de wielerbaan in Assen. Optimisme overheerst dat het benodigde geld op tafel komt. Voor 1 oktober moet de knoop zijn doorgehakt. Alle betrokken partijen zijn positief gestemd en denken dat de 200-meter-kombaan aan de rand van het Asserbos van een dak kan worden voorzien.

Dringende noodzaak, want de ruim 3 miljoen euro kostende baan wordt nu veel te weinig gebruikt. Niet veel animo Alleen bij ideale droge weersomstandigheden kunnen baanwielrenners er gebruik van maken. Veel animo is daar niet voor. Zekerheid dat je ook echt kunt fietsen heb je met het Nederlandse klimaat niet vaak. De baan is dan ook niet het regionaal opleidingscentrum voor Noordelijke wielertalenten geworden, zoals was beoogd.

De makke van het ontbrekende dak was voor de ingebruikname in 2015 ook wel bekend. Toen werd er voor gepleit, maar de gemeente had geen geld. De Stichting Wielercentrum zou zelf ook allerlei acties ontplooien om aan het benodigde geld te komen.

Plan kost ongeveer 2 miljoen euro
Plannen werden daarna wel gemaakt: 4,4 miljoen euro kostte het ontwerp dat op tafel kwam. Dat is inclusief de tweede bouwlaag die op de kantine wordt gebouwd met ontmoetingsruimten en overlegkamers. Voorzitter Ger Heeringa van de Stichting Wielercentrum Assen, die verantwoordelijk is voor het beheer en het onderhoud, zegt dat het plan waar nu over gesproken wordt voor minder dan de helft van dat bedrag kan worden gebouwd. „Daar ben ik van overtuigd.’’
Dat de omstandigheden nu misschien wel gunstig zijn heeft meerdere oorzaken. De rente is nu bijvoorbeeld laag. Zo kan tegen gunstige voorwaarden geld worden geleend.

Alfa-college als huurder
Verder wordt het Alfa-college waarschijnlijk een belangrijke gebruiker van het wielercentrum. De opleiding sport en bewegen is nu nog gehuisvest bij Vincent van Gogh, afdeling Salland, maar moet hier weg. De wieleraccommodatie en de naastgelegen sporthal passen prima bij de opleiding. Het Wielercentrum is dan verzekerd van een vaste inkomstenbron in de vorm van huur. Dat maakt de exploitatie een stuk eenvoudiger. Eind augustus hakt de raad van bestuur van het Alfa-college de knoop door.

Wethouder Bob Bergsma (D66) van Assen wil ook serieus met de overkapping aan het werk. ,,We zijn ons er wel van bewust dat er iets moet gebeuren. Om meer activiteiten te krijgen is een dak op de baan nodig.’’ Bergsma heeft hoop dat de provincie ook een bijdrage wil leveren aan de overkapping. ,,We hebben het immers wel over een bovenregionale voorziening.’’

‘Lange hoge bochten’
Deze week trainde overigens de nationale baanselectie die naar Italië afreist in Assen. Voor Roy Eefting, die jarenlang in Grolloo woonde, was het de tweede keer dat hij op de Drentse wielerbaan reed. En met een strakblauwe lucht en een zonnetje beviel het hem prima. “De baan voelt goed en loopt mooi. De bochten zijn mooi lang en hoog dus dat is prettig”, zegt Eefting. “Het zou mooi zijn als je deze baan het hele jaar zou kunnen gebruiken. Als hij echt helemaal dicht wordt gemaakt kun je hem in de winter ook nog verwarmen. Maar een halve overkapping zou al een hele grote stap in de goede richting zijn”, besluit Eefting.