Elia Viviani ziet Ethan Hayter als grootste rivaal op Spelen

 

Elia Viviani heeft al enkele jaren één dag in zijn agenda voor 2024 dik onderstreept.
De Italiaan keerde in 2022 terug naar Ineos Grenadiers met de Olympische Spelen van 2024 in Parijs in het achterhoofd, wetende dat de Britse ploeg zijn doelen daarvoor het beste kon accommoderen.
Dit jaar bereidt Viviani zich voor om geselecteerd te worden voor en deel te nemen aan wat zijn vierde Olympische Spelen in zijn carrière zullen zijn, met als doel voor de derde achtereenvolgende keer een medaille te winnen op het grootste sporttoernooi. Hij wil op de baan deelnemen aan het omnium, zijn lievelingsevenement, en de madison, en traint ook voor de ploegenachtervolging om zijn selectiekansen te vergroten. Italië is een groot favoriet voor goud in de team pursuit bij de mannen.

“Het doel is zeker om opnieuw te proberen om voor goud te gaan. Omnium is voor mij de belangrijkste dag. 8 augustus is die dag van mijn seizoen”, vertelde Viviani aan Cyclingnews tijdens de Tour Down Under, waar hij zijn WorldTour-campagne voor 2024 opende.
“Het jaar van de Olympische Spelen is altijd speciaal. Zodra je in de buurt van het evenement komt, voel je dat dit speciale moment eraan komt.” 

De 34-jarige kent succes op de baan, wat misschien een deel van de reden is waarom hij er steeds op naar terugkeert Hij won goud in het omnium op de Spelen van Rio en brons in Tokio. Viviani hoeft ook niet ver te zoeken naar naam in wie volgens hem zijn grootste rivaal zal zijn in het omnium voor , waarbij hij teamgenoot Ethan Hayter (Team GB) noemt als de belangrijkste te kloppen man. |
Het spreekt voor zich dat het tweetal in de teambus van Ineos Grenadiers niet over baantactieken praat.
“Maar het zal goed zijn om een teamgenoot als rivaal te hebben in dat evenement”, zei Viviani.

  Ethan Hayter wordt door Viviani gezien als zijn grootste rivaal in het Olympische omnium  

De Italiaan is van mening dat de prestaties van Groot-Brittannië op de recente Europese kampioenschappen baanwielrennen, waar GB hun eerste gouden medaille in de team pursuit voor mannen in negen jaar veiligstelde, een indicatie is van de vorm van wat komen gaat als het gaat om rivalen. En specifiek over Hayter zegt hij: “Ik denk dat Ethan in topvorm de man is die zelfs moeilijk te volgen is. Ethan is zeker de te kloppen man.”

Een gouden medaille op de Olympische Spelen is een deel van de reden waarom Vivian ervoor koos om zijn campagne voor 2024 in Australië te beginnen, waar hij begint aan Hoewel de Olympische Spelen zijn belangrijkste, overkoepelende doel van 2024 zijn, heeft Viviani ook ambities om zijn overwinningsaantal te verhogen en geselecteerd te worden voor de Giro d’Italia.

“Mijn wedstrijdprogramma gaat verder met de UAE [Tour] en dan de Volta a Catalunya en de Ronde van Romandië om te proberen de selectie voor de Giro te maken. Het is niet makkelijk, het team zoals we dat kennen is supersterk en wil echt een sterke prestatie neerzetten in de Giro.” “Dus mijn eerste doel is om de selectie voor de Giro te maken en me na de Giro te concentreren op de Olympische Spelen”, zei hij.
“Ik ga in de VAE [Tour] alleen met Swifty (Ben Swift). Maar het vertrouwen dat ik heb in Swifty is echt goed – hij is even oud, we hebben veel jaren samen in het peloton doorgebracht. Hij kan de man zijn die me dit jaar veel helpt.”