De vete tussen Anna Meares en Victoria Penleton

De voormalige Australische sprintster Anna Meares die de lokale heldin ‘Queen Victoria’ in haar laatste wedstrijd van de troon stootte door de gouden medaille voor de neus van de Britse weg te kapen tijdens de Spelen in Londen 2012 heeft jaren lang ontkend dat er sprake was een enorme rivaliteit en ze beweerde dat verhalen over een diepgewortelde vijandigheid tussen de twee ‘gewoon papierpraatjes’ waren.
In haar onlangs uitgebrachte biografie ‘Now’ onthult de tweevoudig Olympische kampioen dat er wel degelijk sprake was van een vete die uiteindelijk heeft geleid tot de val van Pendleton
Volgens Meares werd ze in de aanloop naar de Spelen in Londen gebruuskeerd door Pendleton en beledigd door de Britse media, wat leidde tot het succesvolle hoogtepunt van een geheime driejarige trainingscampagne die de Australische en haar team het label ‘Know Thy Enemy’ hadden gegeven.
   
Anna Meares met haar partner Nick Flyger en dochtertje Evelyn

Tegen de tijd dat Meares in Londen aankwam voor de Olympische Spelen van 2012, was ze zo gefocust op het verslaan van Pendleton dat haar teamgenoten vreesden dat de rivalen er op los zouden slaan als ze onverwachts elkaars paden kruisten in de eetzaal van het atletendorp.
Meares zegt dat de kiem voor de vete is ontstaan tijdens een rit op het WK 2006 in Bordeaux, Frankrijk.
In een poging Pendleton ervan te weerhouden de koppositie te nemen, had Meares ‘pedaal het wiel van de Engelse geraakt en viel ze bijna. Meares werd gediskwalificeerd en probeerde na de wedstrijd excuses aan te bieden.
‘Tot mijn verbazing snauwt ze naar me:’ Ik ben niet geïnteresseerd in wat je te zeggen hebt ‘, schrijft Meares in het boek.

Voor het volledige verhaal van Mike Colman, in het Engels in de Daily Mail  klik hier